细数大运河上流传的阮元故事  

   

清代京杭运河全图(淮安漕运博物馆提供)

漕运(天津市档案馆馆藏)

古运河上的仿古帆船,现当年漕运情景

古运河西岸,泰州路东侧,漕河在此与古运河交汇。据传,乾隆六次南巡至此,因而在此建亭,亭内立碑,碑背面刻“漕运起点”

■阮锡安

大运河充当中国漕运的重要通道已有1200多年的历史。清代中叶,嘉庆十七年九月,阮元接漕运总督任。至今大运河上仍流传着几则有关阮元的故事。

整饬漕务,廉洁吏治

阮元上任初期,漕督府内,漕吏腐败,陈规陋习,肆意花费,且帮派严重,矛盾重重,给漕运带来种种困难,甚至是致命的打击。阮元深感除旧弊之重任,不久便碰到江北长淮四两帮漕船亏短漕粮案。据奏报云:漕官和运丁李祁等十二人,共监守自盗五百七十余石米,其中,有短至五十余石、七十余石者。由于这些是督府雇用的漕帮,漕粮短为己有,历来见怪不怪,漕督睁一只眼闭一只眼,怕得罪不起。阮元为竭智尽忠,除弊风清,按照亏欠漕粮数清单,查明事实缘由,分清责任大小,治以应得之罪。饬令所属漕官及漕帮运丁、水手,不许玩忽职守,如有违纪者当严惩不怠。由此,漕府上下风气为之一变。同时,阮元以身作则,廉洁奉公,尽可能以自己的楷模作用影响漕府的风清吏正。

嘉庆年间的1814年,又计谐入都,舟过淮安,时阮相国总督漕运,驻节其地。余诣辕叩渴。并以西湖粉、烧酒、杨梅、瓯柑、笋脯为贽。入门,巡捕迎谓曰:“漕帅至任以来,从不收受官民一丝一粟,此恐当见却也。”又私谓曰:“如漕帅奉还,能分惠少许乎?”余曰:“车中断难携带,当尽以奉赠可。”既而呼令入见,漕帅命将礼物全收,巡捕大骇。坐定,相国笑谓巡捕曰:“此萧山王某,余翼而长之二十年矣,彼此师生之往来,故可受之而无愧也。”又曰:“浙中佳品,吾不尝其味者已有年矣,今日见之,未免露老饕故态也。”乃命启筐出瓯柑十枚与巡捕曰:“尔亦试尝其味,其余诸物我当寄归扬州,不能割爱矣。”

躬亲实测,创新方法

历来,每年漕督盘查漕船有五千余艘,每船十余舱,舱载米数十石至百余石不等,以尺量舱之宽、长、深而得载米重量。漕运书吏以此“三乘四因”之法,依据所报尺寸,用珠盘计算米石之数量。然此法陋而繁,耗工时,计算难以准确,上上下下多嫌麻烦。因此,对运粮漕船不严格检查,少报、虚报、瞒报和漏报现象相当严重,账面与实际数字出入很大。为扭转这种不正常的现象,阮元发挥与生俱来的计算所长,亲自下舱实测,“以部颁铁斛斗较准一石米,立为六面相同之立方形,即命其一面之宽,长为一尺,是以平方之一面分十条为十尺,每尺一升,又分一条为十寸,每寸一合;连十合为一条得一升,排十条为一面平方,一层得一斗;再叠平方一尺一斗者十层,即得立方形为一石……”即用此尺以量船舱,得其宽、长二数,初乘之得丈尺寸分之数,即米石斗升合之数,故较旧法节省一半,简便易行。且珠盘指拨,随手变灭,不足以为案据。此法称之为铺地锦乘法,画界填数,只用纸笔,不用珠盘,笔笔俱存,勿能改变。从此漕米计量准确,漕吏枉法之为皆有收敛,再不敢明目张胆地徇私舞弊。此法不久,阮元颁发各省,并刻石嵌淮安漕督衙门院壁上,以此作为运粮漕船的计量标准。

筹划济运,疏通河道

嘉庆十八年二月,运河微山湖畔,河道不畅,不敷济运,漕运受阻,事态严峻。阮元亲临微山湖,查明徽山湖水绌绝非近年之事,并逐段勘察,探之原因有三:一则湖底淤积;二则邳、宿两地用水太费;再则因上年降雨量偏少,入不敷出,蓄水无源。阮元奏请:增高湖口闸板二尺,并于沿接运河各地岸一律加高,待涨水期多蓄积水,这样不但畅济重运,兼可浮送回空,兼可足灌东河,运济邳、宿,奉旨议行。为根除微山湖河道梗阻,阮元会同吏部右侍郎吴璥、给事中吴帮庆,筹划漕船重运之事,形成全赖汶水济运的共识。视汶水水情,充分利用堤坝和开河闸等调节水势,确保漕船河运,但阮元关于奏《邳宿运河宜增二闸疏》,嘉庆帝谕军机大臣等:“……选择扼要处所,或建二闸,或建四闸,一面勘估兴办,不必奏报待复。”到由两江总督百龄等查明地形、土性,多有窒碍,添建无益,徒滋廷费。谕曰:“……所有该处闸座仍遵照前旨,毋庸兴办。”充分反映了阮元与两江总督百龄所奏分歧较大,合理建议未能全部实行。贺长龄、魏源所辑《清经世文编》记载了这段经历,可知其价值。阮元面对现状,自叹:“升沉有命。”

以工代赈,化危为机

嘉庆十八年春夏间,运河两岸的广袤地区,灾荒严重,饥民数万,被迫拖儿带女,背井离乡,加之官衙相逼,层层苛捐,聚众谋乱,一触即发。阮元身为漕运总督,身处两难,一面是朝廷命官,要维护封建统治集团的利益,确保漕运的安全,避免漕粮损失;一面目睹饥民之疾苦,食不果腹,忍饥挨饿,心中多有不安和自责。经过他再三考虑和思量,终有了两全之策。招饥民为纤夫,以工代赈,日有所食,达到了柔散其势、安民保漕的目的,解决了难民的暂时困难。阮元有诗为证:“今年春受旱,山东三麦枯。农民无收获,握粟如珍珠,俯首掘草根,煮及荠与荼,仰首剥树皮,屑及柳与榆。鲁宋数万民,贸易来川途,川途亦无麦,守死能须臾。饥民尔勿死,为我牵舳舻,一船加廿人,数万抵飞刍。加夫不得力,不惯相曳娄,不惯鸣欸乃,不惯合步趋,虽不合步趋,聊使相挽扶。才牵闸河船,便得饭数盂,腹饱心且安,人分势自孤,何尝说相赈,与赈实无殊。”这首诗反映了阮元对民生的关注和同情,以及应对突发事件的能力。

编辑:凌鹏

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