1892年的扬州御马头是啥样?一张外国人拍的照片来揭示……

通讯员   洪晓程  扬州发布记者   姜涛

昨天,网上一张1892年的关于扬州御马头的老照片引起众人关注。长满青苔的青石板坡道、天宁寺前高大牌坊、狭窄的护城河,与高大的城墙和天宁门城楼形成了鲜明对比,晚清的扬州北边的天宁门,原来是这样的。

(1892年的老照片)

照片上还有两句英文,所述估计是当年拍摄的外国人的名字、及时间和地点。

将其与现存于市城建档案馆的御马头老照片相对照,此图片更加清晰,远景近景尽收眼底。

“御马头”为乾隆帝所修

御马头在天宁寺门外,在北城河与小秦淮河的交汇处,水绘阁的东边。沿着北城河,向东,过天宁寺、史公祠、便益门……可达古运河;向西,经香影廊、问月桥、卷石洞天……可达瘦西湖。

我市著名文化学者曹永森告诉记者,御马头的北面就是著名的天宁门。乾隆第一次南巡到扬州,驻跸地是在南郊三汊河的高旻寺,进城甚为不便。从第二次南巡始,就把天宁寺作为行宫,此后每一次乾隆南巡都要驻跸天宁寺,每一次都在天宁寺前的码头乘龙舟游览瘦西湖,于是原本无名的天宁寺码头,从此响了起来,成了闻名遐迩有“御马头”。

(市城建档案馆的御马头老照片)

据了解,天宁寺为扬州名刹,始建于晋代。康熙帝五次南巡,每次都在天宁寺西园的行宫内居住,寺下是他上下龙舟的码头。而曹雪芹的祖父曹寅曾在此四次接驾。曹寅也曾在西园奉命刊刻《全唐诗》。御码头修得如此壮观是在乾隆年间。

御码头不远就是当时的国宾馆天宁寺。因为皇帝的脚下不能有任何障碍,因此御码头的“码”去掉了石字旁。乾隆皇帝曾题:“小艇沿流画浆轻,鹿园钟磬有余音。门前一带邗沟水,脉脉常含万古情。”

“御马头”处风景更佳

乾隆十八年,即公元1753年,扬州盐商于天宁寺西园兴建行宫,三年而成。宫前建御码头,乾隆游瘦西湖于此登船。御码头为青石所砌,历经二百多年风雨,完好无损,坚固如初,现为著名的“乾隆水上游览线”的起点。

曹永森说:“御马头不只是游览瘦西湖的起点,还是一处风景绝佳的景点。站在上船处,仅各式各样的小亭就可寻到四五座。对岸高高的南河堤上有一座四角石亭、石顶、石檐、石柱、石槛,虽说通身都是石砌石,却没有北方大汉那么雄壮,也可说成是江南书生的林中呤哦。歇山式的四檐碑亭,放有‘御马头’三个大字石碑,更是独领风骚。”

据曹永森介绍,为乾隆帝接驾的当然是扬州的官府和盐商。扬州盐业,起始于两汉,滥觞于唐宋,极盛于明清。乾隆南巡时,正是扬州盐业如日中天之际,此时盐商“富甲天下”。在《扬州画舫录》、〈嘉庆扬州府志〉、〈水窗春呓〉等许多书上都有极生动的描述,专门讲述乾隆南巡盛况。在〈南巡秘记〉则有这样一段话:“高宗(乾隆)未巡幸之前,即以为天下享用在盐商,故跸路所径,独扬州为恋,凡流连凭眺以及声色饮啖,莫不曰扬州是问,扬州又天下第一之安乐窝哉。”

扬州共有三处“御马头”

除了天宁寺护城河上的御码头,扬州还有两座御码头。一是邵伯大马头。康熙五十三年(1714)修建的邵伯古运河大堤上,自北向南有竹巷口、大马头、朱家巷、庙巷口四个古码头。其中,大马(码)头名声最响。素有邵伯“大码头”,镇江“小码头”之说。相传清乾隆皇帝曾于此登岸微服私访。另一个是高邮御码头,御码头位于高邮镇御码头路运河西岸,为清代康熙下江南巡视河工,勘察水情时登岸的重要场所。现存码头为青石,长12米,宽3.5米,有二十多级台阶。由于1956年运河改道,码头已不再使用,加之常年风雨侵蚀,石块破损较为严重。



编辑:束亮


(作者:姜涛)

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